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[수명연장] 뇌 노화를 역전시키는 방법. 뇌 노화가 곧 되돌릴 수 있는 3가지 이유. 인간 수명연장의 상한선은 현재 인간 장수기록인 약 122년으로 생각되고 있다. 수명에 대한 "120년 제한"은 주로 뇌 조직의 재생 불가능과 뇌 이식의 실행 불가능성에 의해 설정된다.

박영숙세계미래보고서저자 | 기사입력 2022/09/29 [09:14]

[수명연장] 뇌 노화를 역전시키는 방법. 뇌 노화가 곧 되돌릴 수 있는 3가지 이유. 인간 수명연장의 상한선은 현재 인간 장수기록인 약 122년으로 생각되고 있다. 수명에 대한 "120년 제한"은 주로 뇌 조직의 재생 불가능과 뇌 이식의 실행 불가능성에 의해 설정된다.

박영숙세계미래보고서저자 | 입력 : 2022/09/29 [09:14]

 

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  • 재생 의학의 발전은 우리 삶에 수십 년의 삶을 연장시킨다.
  • 인간 수명연장의 상한선은 현재 인간 장수기록인 약 122년으로 생각되고 있다.
  • 수명에 대한 "120년 제한"은 주로 뇌 조직의 재생 불가능과 뇌 이식의 실행 불가능성에 의해 설정된다.
  • 그러나 노화된 인간 두뇌를 젊어지게 하는 세 가지 새로운 전략은 두뇌의 노화를 역전시키는 독특한 문제를 해결할 수 있다.

지난 주에 나는 분자생물학자이자 재생의학 분야의 창시자인 내 동생 빌에게 120년 또는 그 이상까지의 급격한 수명 연장이 가능한지 물었다.

Bill은 현재의 재생 의학 기술(예: 줄기 세포 치료, 조직 공학, 세포 노화 및 사멸을 늦추거나 역전시키는 분자 신호)을 외삽하면 언젠가 우리 중 많은 사람들이 현재 인간 수명의 상한선인 120세에 도달할 수 있다고 대답했다. 그 한계를 넘어서는 것은 우리의 두뇌가 노화에 수반되는 냉혹한 신경 저하를 되돌리도록 하는 것이 극도로 어렵기 때문에 큰 도전이 될 것이다.

 

다시 말해, 줄기세포 이식은 오래된 심장을 젊어지게 할 수 있고, 실험실에서 자란 장기나 돼지와 같은 숙주동물은 낡아빠진 폐, 간, 신장을 대체할 수 있지만 많은 과학자들은 뇌 또는 뇌의 일부를 회춘시키거나 교체하는 것이 예를 들어 손상된 피부가 할 수 있는 것과 같이 뇌의 고유한 복잡성과 스스로 복구할 수 없는 능력 때문에 불가능할 수도 있다.

 

그러나 몇몇 대담한 신경과학자들은 뇌의 노화를 늦출 뿐만 아니라 실제로 역전시키는 방법을 모색하고 있으며, 우리 중 일부는 모든 정신 기능이 손상되지 않은 상태로 120세 생일을 축하할 수 있다는 가능성을 높이고 있다.

이 흥미로운 작업은 대략 세 가지 범주로 나뉜다. 노화된 뇌가 스스로를 억제하는 것을 막는 것, 뉴런 성장을 재활성화하는 것, 잃어버린 뉴런을 대체하기 위해 새로운 세포를 주입하는 것이다.

 

뇌가 스스로를 억제하는 것을 막자

UC 샌프란시스코에 있는 Peter Walter 박사의 연구실은 뇌 조직이 바이러스 감염과 같은 일부 뉴런에 문제가 있을 때 일상적으로 감지하고 통합 스트레스 반응(ISR)이라는 메커니즘을 통해 활성(단백질 합성)을 적극적으로 억제한다는 것을 발견했다. 병든 뉴런이 뇌 기능을 더 이상 방해하는 것을 방지한다. 예를 들어 염증으로 인해 나이가 들수록 뇌 뉴런이 악화되어 ISR 활동이 증가하여 점점 더 많은 신경 기능을 억제한다. Walter와 공동 연구자인 Dr. Susanna Rosi는 최근 ISR 활동(자체적으로 뇌 기능을 억제함)을 억제하면 인지 기능 저하 를 역전시킬 수 있음을 발견했다.늙은 쥐에서는 놀라울 정도로 빠릅니다. 예를 들어, 늙은 쥐는 어린 쥐보다 미로를 탐색하는 법을 배우는 것이 훨씬 더 어렵다. 그러나 UC 샌프란시스코 팀이 나이 든 쥐를 ISR 억제제로 치료했을 때 단 며칠 만에 늙은 쥐는 어린 쥐만큼 잘 수행했다. 

 

인지 능력의 이 거의 즉각적인 개선은 연령 관련 정신 쇠퇴가 전적으로 신경 세포의 죽음이나 기타 영구적인 손실 때문이 아니라 부분적으로는 능동적이고 가역적인 대사 과정에 기인한다는 것을 의미한다. UC 샌프란시스코 팀은 ISR 억제제와 같은 치료법이 노화뿐만 아니라 뇌졸중 및 외상 으로 인해 손실된 기능을 언젠가 회복할 수 있다고 믿는다 .

 

뉴런 성장 및 발달 재활성화

사울 빌레다(Saul Villeda) 박사(또한 UC 샌프란시스코)는 최근 성인의 뇌(심지어 나이든 뇌)가 해마와 같은 뇌의 일부 부분에서 새로운 뉴런(신경발생이라고 하는 과정)을 일상적으로 성장시킨다는 발견을 기반으로 했다. Villeda 박사의 팀은 뇌의 일부가 재생되지만 다른 부분은 재생되지 않는 이유를 탐구하는 과정에서 젊은 혈액에서 발견되는 화합물과 같은 다양한 신호분자를 발견했다.

이러한 화합물은 오래된 뉴런을 속여 새로운 뉴런을 생성하도록 만들 수 있다. 성인 신경 발생. 이 분자는 또한 새로 형성된 성체 세포가 수상돌기와 축삭을 발달시키는 데 도움이 된다. 이러한 회춘 분자로 처리된 나이든 동물은 실제로 인지 기능의 개선을 보여주었다.

 

잃어버린 뉴런을 대체하기 위해 새로운 세포를 주입

Walter 박사의 연구실에서 수행된 연구에 따르면 뇌 조직을 속여 부자연스럽고 원기회복시키는 행동을 함으로써 뇌 노화를 늦추거나 역전시킬 수 있다. 그러나 분자 신호 마법이 노화로 손상된 모든 뇌 조직을 복구하거나 대체할 수 없는 경우 일부 연구자들은 잃어버린 뇌 조직을 뇌 외부의 새로운 조직으로 복원하거나 대체하는 방법을 조사하고 있다. 예를 들어 메이요클리닉 재생의학센터(Mayo Clinic Center for Regenerative Medicine)에서 수행하는 이 작업의 대부분은 뇌에서 새로운 혈관이 자라도록 하는 줄기세포(여러 유형의 세포로 분열하고 분화할 수 있는 배아 유사 세포)를 주입하고 영양을 공급하는 데 중점을 둔다. 오래된 뉴런을 활성화하고 새로운 뉴런의 성장을 돕는다.

중국 Zhejiang University School of Medicine의 과학자들도 줄기 세포를 주입하고 그 세포를 손상된 부위로 이동시키고 외상성 뇌 손상으로 손실된 세포를 대체하는 뉴런으로 분화하기 시작하는 과정을 진행하고 있다. 이 새로운 기술이 손실된 기능을 얼마나 회복시킬 수 있는지는 아직 명확하지 않지만 신경 과학자들은 언젠가 치매 및 파킨슨병과 같은 신경 퇴행성 질환에서 인지 및 운동 결손을 줄이는 데 도움이 될 수 있기를 희망한다.

 

더 긴 수명을 향하여

뇌 노화를 늦추거나 되돌리기 위한 세 가지 전략이 각각 언제 인간의 뇌를 복구하고 젊어지게 하는지는 확실하지 않지만, 이 기술과 재생 의학의 다른 발전의 결과로 이 기사를 읽는 적어도 일부는 다음과 같이 될 것이라고 믿는다. 

그리고 다음 세기에 내 예측을 다시 찾아보면, 당신의 면도날처럼 예리한 마음을 분명히 기억할 것이다.

 

 

 
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