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[세계에서 가장 큰 생명체가 해체될 조짐] 판도(Pando)라고 불리는 이 독특한 사시나무 군락은 1970년대 중반에 처음으로 평범하지 않은 것으로 의심되었다. 다음 몇 년에 걸친 후속 유전자 검사결과 100에이커(40.5ha) 식민지에 있는 각 나무가 서로의 복제품인 것으로 밝혀졌다.

박영숙세계미래보고서저자 | 기사입력 2022/09/28 [09:28]

[세계에서 가장 큰 생명체가 해체될 조짐] 판도(Pando)라고 불리는 이 독특한 사시나무 군락은 1970년대 중반에 처음으로 평범하지 않은 것으로 의심되었다. 다음 몇 년에 걸친 후속 유전자 검사결과 100에이커(40.5ha) 식민지에 있는 각 나무가 서로의 복제품인 것으로 밝혀졌다.

박영숙세계미래보고서저자 | 입력 : 2022/09/28 [09:28]

 

세계에서 가장 큰 생명체가 해체될 조짐을 보이고 있다

43헥타르에 달하는 숲은 유전적으로 서로 동일한 각 나무와 단일 루트 시스템을 공유합니다.
43헥타르에 달하는 숲은 유전적으로 서로 동일한 각 나무와 단일 루트 시스템을 공유한다.
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유타주립대학의 생태학자는 단일 루트 시스템을 공유하는 유전적으로 동일한 나무의 군집인 세계에서 가장 큰 생물 중 하나가 오랜 역사에서 처음으로 여러 별개의 부분으로 분해될 위험에 처해 있다고 경고한다.

판도(Pando)라고 불리는 이 독특한 사시나무 군락은 1970년대 중반에 처음으로 평범하지 않은 것으로 의심되었다. 다음 몇 년에 걸친 후속 유전자 검사결과 100에이커(40.5ha) 식민지에 있는 각 나무가 서로의 복제품인 것으로 밝혀졌다.

이러한 종류의 나무의 클론그룹은 드문 일이 아니지만 Pando의 순전한 규모와 나이는 판도를 지구상에서 가장 독특한 유기체 중 하나로 만든다. 판도의 개별 나무(줄기라고 함)는 일반적으로 약 100년 동안만 살지만 판도의 전체 뿌리 시스템은 약 10,000년으로 추정된다.

판도는 총 바이오매스 측면에서 세계에서 가장 큰 생물체로 널리 알려져 있다. 무게는 약 6,000톤으로 추정된다. 면적면에서 세계에서 가장 큰 생물은 최근 호주 연안에서 거대한 해초 초원으로 발견되었다.

생태학자 Paul Rogers는 수년간 Pando를 연구해 왔다. 2017년에 그는 유기체에 대한 현대 산림 관리 프로세스의 영향을 조사 하는 연구를 공동 저술했다. 그 당시 Rogers는 Pando가 인간과 동물의 침입으로 인해 새로운 줄기를 생산할 수 있는 능력이 위협받았기 때문에 생존위협을 받을 수 있다고 제안했다.

2018년의 후속 연구에서는 특정지역을 차단하는 것이 Pando의 재생능력을 보존하는 효과적인 방법이 될 수 있음을 발견했다. 그러나 새로운 기사에서 Rogers는 거대한 루트 시스템이 3개의 별개의 더 작은 개체로 분해되는 징후를 보이기 때문에 펜싱이 Pando를 구하기에 충분하지 않을 수 있다고 제안한다.

Rogers에 따르면 Pando가 직면한 주요 문제는 사슴과 소가 성숙하기 전에 새로운 줄기를 먹는 것이다. 이 문제는 지난 세기 동안 인간이 그 지역에서 늑대와 곰의 포식자 개체수를 줄였기 때문에 처음에 발생했다.

따라서 몇 년 전에는 울타리가 적절한 솔루션처럼 보였지만 실제로는 울타리가 초기에 루트 시스템의 약 50%만 덮었다는 것이다. 그리고 이제 유기체는 세 개의 별개 시스템으로 분해될 수 있음을 시사하는 세 가지 뚜렷한 생태학적 궤도의 징후를 보이고 있다.

“우리가 울타리만으로 유기체를 구하려고 하면 야생의 동물원 같은 것을 만들려고 하는 자신을 발견하게 될 것이라고 생각합니다.”라고 Rogers가 설명했다. "펜싱 전략이 의도는 좋지만 궁극적으로 이 풍경에서 너무 많은 사슴과 소를 찾아다니는 근본적인 문제를 해결해야 합니다."

Rogers는 Pando를 보호하는 것은 더 큰 보전의 관점에서 볼 때 상대적으로 사소한 문제라고 말한다. 그러나 판도와 판도의 쇠퇴에 대한 이야기는 인간의 침입이 생태계 변화를 촉발하여 더 큰 문제로 이어지는 유용한 축소판이다.

"Pando는 역설적입니다. 지구에서 가장 큰 유기체로 추정되는 이 유기체는 보전 문제가 진행됨에 따라 작아집니다."라고 Rogers는 새로운 연구에서 밝혔다. "Pando의 교훈은 전 세계적으로 유사한 문제에 직면해 있는 고군분투하고 종종 종의 풍부한 아스펜 시스템에 적용될 수 있습니다."

이 연구는 Conservation Science and Practice 에 게재되었다. 출처: 유타주립대학교

 
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