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대기 중 CO2를 몇톤씩 줄이는 것은 크게 효용이 없다는 것이다. 이에 일론 머스크는 $1억불(1천억원)의 상금을 발표하였다. 기후행동 이산화탄소를 줄이는 기술에게 1천억을 지원하는 프라이즈이다.

박영숙세계미래보고서저자 | 기사입력 2021/02/09 [13:54]

대기 중 CO2를 몇톤씩 줄이는 것은 크게 효용이 없다는 것이다. 이에 일론 머스크는 $1억불(1천억원)의 상금을 발표하였다. 기후행동 이산화탄소를 줄이는 기술에게 1천억을 지원하는 프라이즈이다.

박영숙세계미래보고서저자 | 입력 : 2021/02/09 [13:54]

 

세계가 기후행동을 빠르게 증가 시킨다고해도 대부분의 전문가들은 배출량 줄이는 것만으로  더 이상 재난을 피할 수 없다는 데 동의한. W전자는 풀에 투자 할 필요가 있는데  대기 중 CO2를 몇톤씩 줄이는 것은 크게 효용이 없다는 것이다. 이에  일론 머스크는 $1억불(1천억원)의 상금을 발표하였다. 기후행동 이산화탄소를 줄이는 기술에게 1천억을 지원하는 프라이즈이다.

수년 동안 지구공학으로 알려진 지구온난화 에 직접 대응하는 기술, 솔루션에 대한 이야기는 기후과학자들 사이에서 금기시되었다. 이 주제는 지구온난화 에 대한 기술적해결책의 약속이 CO2 배출감소 노력을 산만하게 할 수 있다고 생각했기 때문에 "도덕적 위험" 으로 간주되었다 .

 

  © 운영자



그러나 기후변화에 대한 전 세계적 대응이 부진하여 재 전략이 필요했다.
기후변화 정부간패널 조차도 2050년까지 매년 대기 에서 3 ~ 7기가 톤의 CO2 이 범위 내에서만  배출해야하며, 세기 말까지 15 가 톤까지 저감양을 끌어 올릴 필요가 있다고 추정한다. 온난화를 1.5 °C  제한하는 목표를 달성해야한다.

말은 쉽다.  사람들은 30년 동안 공장, 발전소, 그리고 다른 큰 탄소배출의 배기가스 중 스크럽 배출을 시도하지만 이러한 시설의 배출양은 증가하고만 있다.

그러나 이 아이디어는 창업가와 세계에서 가장 부유한 사람인 Elon Musk가 문제에 1억 달러를 투자한다고 발표한 후 큰 힘을 얻었다.  테크크런치 (TechCrunch) 는  머스크는 XP와 함께 팀을 구성하여 1000억원을 "최고 탄소포집기술"에 시상한다.

세부 사항은 아직 발표되지 않았으며 상금이 인센티브를 제공하려는 프로젝트와 기술의 종류는 아직 명확하지 않지만 업계에 큰 도움이 될 수 있다.

지금까지 대부분의 주요 탄소제거프로젝트는 탄소포집 및 저장 (CCS)에 초점을 맞추었다. 탄소포집 및 저장 (CCS)은 다양한 화학공정을 사용하여 석탄공장이나 시멘트 공장과 같은 대규모 생산자의 집중 배출에서 직접 CO2를 끌어내어  포집한다. 그런 다음 가스는 오래된 유정과 가스정을 포함한 지하지질구조로 펌핑되어 대기로 다시 빠져 나가지 않도록 한다.

하지만 최근에 사람들은 기후 변화에 대한 시계를 실제로 뒤집기 위해서는 단순히 큰 오염 물질의 배출물을 정화하는 것이 아니라 공기에서 직접 CO2를 추출해야한다고 제안했다. Carbon Engineering, Climeworks, Global Thermostat 및 Prometheus Fuels와 같은 신생기업은 정확히 이 문제를 해결하기 위해 노력하고 있다.

이 회사들은 또한 이 아이디어를 경제적으로 실현하려면 최종제품에 대해 유용한 작업을해야한다는 것을 깨달았다. 그것은 채소 수확량을 높이기 위해 온실로 펌핑하는 것에서부터 탄 중립 연료의 공급 원료로 사용하는 것까지 다양하다. 머스크가 특히 관심을 가지는 기술은 로켓 연료로 이산화탄소를 변환시키는 것이다.

그러나 지금까지 이것은 잠재적으로 유용한 부산물을 생산하는 가장 저렴한 방법과는 거리가 멀다.  2018년에 Carbon Engineering은 미터 톤당 94달러에서 232달러 사이의 비용으로 대기에서 CO2를 끌어낼 수 있음을 보여 주었지만 상업적으로 실행가능한 탄소공급원이 되기에는 아직 먼 길이다.

CO2를 사용하면 또 다른 문제가 발생한다. 탄소중립연료는 항공 및 농업과 같이 곧 전기로 전환되지 않을 가능성이 높은 오염이 심한 부문의 탄소를 제거하는 데 도움이 될 수 있지만, 포획된 CO2는 태워지면 대기로 되돌아 가기 때문에 소용이 없다.우리가 영원히 대기에서 꺼낼 필요가 없는 기가 톤급의 탄소를 포집하여 저장해야한다.

CO2를 영구적으로 저장하는 것과 관련하여 가스와 반응하여 안정된 탄산염 형태로 잠그는 특정 미네랄을 사용하는 것에 대한 관심이 증가하고 있다. 이것은 높은 온도와 압력을 사용하여 상당한 비용으로 산업 규모에서 수행 할 수 있지만, 좀 더 최근의 제안은 간단하게 제안했다. 해변에 존재하는 다량의 미네랄을 무료로 처리하는 방법도 한가지 아이디어이다.

또 다른 옵션은 연료 작물이나 목재에서 바이오매스를 태우고 그 결과 발생하는 CO2를 저장함으로써 탄소포집 및 저장 과 바이오에너지를 결합하는 것이다. 식물물질이 CO2를 대기에서 끌어내어 성장시키기 때문에 이는 중립적인 배출이 아닌 부정적인 결과를 초래할 것이다.

또한 단순히 더 많은 나무 거나 농사법을 바꾸어 농작물이 토양에 더 많은 탄소를 가두도록하는 것이 앞으로의 길일 수 있다. 그러나 둘 다 우리가 이미 제대로하고 있지 않으며, 그들이 심각한 탄소배출을 제한할 수가 있다.

머스크의 새로운 상이 이 대화를 진전시킬 수 있을지는 아직 지켜봐야한다. 그가 탄소포집기술을 시상하는 첫 시도자는 아니다. 작년에 Microsoft 는 탄소감축 및 제거 기술에 1조원을 약속했다. 2018년 Y Combinator는 새로운 탄소포집 스타트업에 도전을 요구했다. 그리고 2007년 Richard Branson은 상업적으로 실행가능한 CO2제거 기술을 만들기 위해 2,500만 달러의 상금을 내놓았었다. 

많은 평론가들이 지적했듯이 머스크라는 유명인이 업계에 절실히 필요한 홍보를 제공하면 이번에는 성공할 수도 있다. 그러나 이전의 노력과 마찬가지로 제거된 CO2에서 이익을 뽑아내는 노력에 집중한다면 많은 영향을 미치기 어려울 수 있다.

UC 샌디에이고 연구원 최근 연구에 따르면 경제적으로 실행 가능한 대기 중 이산화탄소 제거방법을 찾기보다는 이 전쟁에 더 가깝게 접근해야하며, 돈과 자원을 동원하여 너무 많은 생각이 필요없이 비상상황에 대거 대처하여야 한다.

이러한 접근방식을 통해  우리가 2050년까지 탄소제거에 대한 IPCC의 목표를 여전히 달성하지 못할 것을 예측하지만, 세기말까지 제안된 양의 탄소 두 배를 빨아 들일 수있는 대규모 산업의 토대를 마련 할 수 있다.

그런 종류의 노력은 지금은 먼 가능성처럼 보이지만 시계는 똑딱 거리고 있으며 기후변화의 영향이 내 집 내 고향을 강타하기 시작하면 많은 것이 바뀔 수 있다. 이미지 크레딧 : Wikimedia Commons / Forbes

 
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