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기후변화, 이산화탄소 배출량 줄이는 것으로는 역부족이다. 우리가 직접 대기에서 이산화탄소를 포집해야 한다. 이에 일론 머스크가 1억 달러 상금을 걸고 탄소 포집을 추진한다.

https://singularityhub.com/2021/02/01/elon-musks-100-million-push-for-carbon-capture/

JM Kim | 기사입력 2021/02/02 [00:50]

기후변화, 이산화탄소 배출량 줄이는 것으로는 역부족이다. 우리가 직접 대기에서 이산화탄소를 포집해야 한다. 이에 일론 머스크가 1억 달러 상금을 걸고 탄소 포집을 추진한다.

https://singularityhub.com/2021/02/01/elon-musks-100-million-push-for-carbon-capture/

JM Kim | 입력 : 2021/02/02 [00:50]

 

세계가 기후행동을 빠르게 증가시킨다고 해도 대부분의 전문가들은 배출량을 줄이는 것만으로는 더 이상 재난을 피할 수 없다는 데 동의한다. 우리는 또한 대기에서 CO2를 제거하는 데 투자해야 한다. 그 노력은 일론 머스크가 기술에 대해 1억 달러의 상금을 발표한 후에 막 큰 도움이 되었다.

 

수년 동안 지구 공학으로 알려진 지구온난화에 직접 대응하는 기술 솔루션에 대한 이야기는 기후 과학자들 사이에서 금기시되었다. 이 주제는 지구온난화에 대한 기술적 해결책의 약속이 CO2 배출 감소 노력을 산만하게 할 수 있다고 생각했기 때문에 "도덕적 위험"으로 간주되었다.

 

그러나 기후변화에 대한 전 세계적 대응이 부진하여 재 계산이 필요했다. 기후변화에 관한 정부 간 패널조차도 2050년까지 매년 대기에서 3~ 7기가 톤의 CO2 범위 내에서 어딘 가에 배출되어야 하며, 원한다면 세기 말까지 15기가 톤까지 끌어 올릴 필요가 있다고 추정한다. 온난화를 1.5°C로 제한하는 목표를 충족한다.

 

하지만 말처럼 쉽지는 않다. 사람들은 공장, 발전소 및 기타 대형 탄소 방출기의 배기 가스를 수년 동안 제거하려고 노력해 왔다. 그러나 이러한 시설의 수는 2010 77개에서 2017 37개로 최근 몇 년간 감소하고 있다. 얇은 공기에서 탄소를 똑바로 꺼내는 것은 훨씬 더 까다로울 수 있다.

 

그러나 이 아이디어는 연쇄 창업가와 세계 최고 부자인 일론 머스크가 문제에 1억 달러를 투자한다고 발표한 후 큰 힘을 얻었다. TechCrunch에 따르면 머스크는 XPRIZE 재단과 협력하여 "최고의 탄소 포집 기술"상을 수여하게 된다.

 

세부 사항은 아직 발표되지 않았으며 상이 어떤 종류의 프로젝트와 기술에 대해 인센티브를 제공할 것인지는 아직 명확하지 않지만 업계에 큰 도움이 될 수 있다.

 

지금까지 대부분의 주요 탄소제거 프로젝트는 탄소포집 및 저장 (CCS)에 초점을 맞추었다. 탄소포집 및 저장(CCS)은 다양한 화학 공정을 사용하여 석탄 공장이나 시멘트 공장과 같은 대규모 생산자의 집중 배출에서 직접 CO2를 끌어낸다. 그런 다음 가스는 오래된 유정과 가스정을 포함한 지하 지질 구조로 펌핑되어 대기로 다시 빠져나가지 않는다.

 

하지만 최근에 사람들은 기후변화에 대한 시계를 실제로 뒤집기 위해서는 단순히 큰 오염 물질의 배출물을 정화하는 것이 아니라 공기에서 직접 CO2를 추출해야 한다고 제안했다. Carbon Engineering, Climeworks, Global Thermostat Prometheus Fuels와 같은 신생 기업은 정확히 이 문제를 해결하기 위해 노력하고 있다.

 

이 회사들은 또한 이 아이디어를 경제적으로 실현하려면 최종 제품에 대해 유용한 작업을 해야 한다는 것을 깨달았다. 그것은 채소 수확량을 높이기 위해 온실로 펌핑하는 것에서부터 탄소중립 연료의 공급 원료로 사용하는 것까지 다양하다. 후자의 응용 프로그램은 이전에 CO2를 로켓 연료로 변환하는 아이디어를 논의한 머스크에게 특히 관심이 있을 수 있다.

 

그러나 지금까지 이것은 잠재적으로 유용한 부산물을 생산하는 가장 저렴한 방법과는 거리가 멀다. 2018년에 Carbon Engineering은 미터 톤당 94달러에서 232달러 사이의 비용으로 대기에서 CO2를 끌어낼 수 있음을 보여주었지만 상업적으로 실행 가능한 탄소 공급원이 되기에는 아직 멀었다.

 

CO2를 사용하면 또 다른 문제가 발생한다. 탄소중립 연료는 항공 및 농업과 같이 곧 전기로 전환될 가능성이 없는 고도로 오염된 부문의 탈탄화에 도움이 될 수 있지만, 포획된 CO2는 태워지면 대기로 다시 돌아간다. 그래서 그들은 우리가 영원히 대기에서 끌어내는 데 필요한 기가 톤에 기여하지 않을 것이다.

 

CO2를 영구적으로 저장하는 것과 관련하여 가스와 반응하여 안정된 탄산염 형태로 잠그는 특정 미네랄을 사용하는 것에 대한 관심이 증가하고 있다. 이것은 높은 온도와 압력을 사용하여 상당한 비용으로 산업 규모로 수행할 수 있지만, 최근의 제안은 파도의 작용으로 공정 속도를 무료로 높일 수 있는 해변에 대량의 광물을 단순히 확산시키는 것을 제안했다.

 

또 다른 옵션은 연료 작물이나 목재에서 바이오 매스를 태우고 그 결과 발생하는 CO2를 저장함으로써 탄소포집 및 저장과 바이오 에너지를 결합하는 것이다. 식물 물질이 CO2를 대기에서 끌어내어 성장시키기 때문에 이는 중립적인 배출이 아닌 부정적인 결과를 초래하게 된다.

 

또한 단순히 더 많은 나무를 심거나 농사 방식을 변경하여 작물이 토양에 더 많은 탄소를 가두는 것이 앞으로의 길일 수 있다는 제안도 있었다. 하지만 둘 다 우리가 이미 제대로하고 있지 않은 일이고 배출량을 크게 줄일 수 있다는 증거는 제한적이다.

 

머스크의 새로운 상이 이 대화를 진전시킬 수 있을지는 아직 미지수이다. 그는 처음 시도한 사람이 아니다. 작년에 Microsoft는 탄소 감축 및 제거 기술에 10억 파운드를 약속했다. 2018 Y Combinator는 새로운 스타트 업에 도전을 요구했다. 그리고 2007 Richard Branson은 상업적으로 실행 가능한 CO2 제거 기술을 만들기 위해 2,500만 달러의 상금을 후원했다.

 

많은 해설자들이 지적했듯이 머스크의 유명인이 업계에 절실히 필요한 홍보를 제공하지 않는다면 이전의 노력과 마찬가지로 제거된 CO2에서 이익을 뽑아내는 노력에 집중한다면 많은 영향을 미치기 어려울 수 있다.

 

UC 샌디에이고 연구진의 최근 연구에 따르면 대기에서 CO2를 제거하는 경제적으로 실행 가능한 방법을 찾기보다는 우리는 손익에 대해 너무 많이 생각하지 않고 비상사태에 대처하기 위해 돈과 자원을 동원하는 전쟁 노력처럼 도전에 접근해야 한다.

 

이러한 접근 방식을 통해 그들의 모델은 우리가 2050년까지 탄소 제거에 대한 IPCC의 목표를 여전히 놓칠 것이라고 예측하지만, 세기 말까지 제안된 양의 두 배를 빨아들일 수 있는 대규모 산업의 토대를 마련할 수 있다.

 

그런 종류의 노력은 지금은 먼 가능성처럼 보이지만 시계는 똑딱거리고 있으며 기후변화의 영향이 고향을 강타하기 시작하면 많은 것이 바뀔 수 있다.

 

 
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